AP Exclusive: Venezuela, ABD erişiminin ortasında 3 Amerikalıyı hapse attı


CLEVELAND — Üç Amerikalı, ülkeye yasadışı yollardan girmeye çalıştıkları iddiasıyla bu yılın başlarında Venezuela’da sessizce hapse atıldı ve şimdi siyasi olarak çalkantılı ülkede uzun hapis cezalarıyla karşı karşıya kaldı.

Adamlardan ikisi – Kaliforniya’dan bir avukat ve Teksas’tan bir bilgisayar programcısı – Başkan Nicolás Maduro’nun sosyalist hükümetinin diğer iki Amerikalıyı serbest bırakmasından sadece birkaç gün sonra Mart ayı sonlarında tutuklandı.

Tutuklamalarla ilgili soruşturmaları bilen bir kişiye göre, Venezüella güvenlik güçleri, 44 yaşındaki avukat Eyvin Hernandez ve 52 yaşındaki bilgisayar programcısı Jerrel Kenemore’u batıdaki Tachira eyaletinde ayrı olaylarda tutukladı. Kişi, davaları alenen tartışmaya yetkili olmadığı için adının açıklanmaması koşuluyla Associated Press’e konuştu.

Hernandez Los Angeles’tan; Kenemore Dallas bölgesinden ama 2019’dan beri Kolombiya’da yaşıyordu.

Üçüncü bir Amerikalı da, Kolombiya ile olan uzun sınırı boyunca ülkeye yasadışı yollardan girdiği iddiasıyla Ocak ayında tutuklandı. AP, misilleme yapılmasından korkan ailesinin isteği üzerine ismini saklıyor.

Beşi petrol yöneticisi ve üç gazisi olmak üzere en az sekiz Amerikalı daha Venezüella’da hapiste ve ABD’li yetkililer siyasi pazarlık fişleri olarak kullanıldıklarında ısrar ediyor.

Son tutuklamalar, Biden yönetiminin Trump dönemi Maduro’yu Venezuela demokrasisini ayaklar altına aldığını düşündükleri için cezalandırma politikasını gevşetme çabalarının ortasında geldi. Bunun yerine Biden yetkilileri, özgür ve adil seçimlerin önünü açmak için onu ABD destekli muhalefetle müzakerelere geri çekmeye çalışıyor.

Henüz erken olan bu desteğin bir parçası olarak ABD, OPEC ülkesine yönelik yaptırımları gevşetme olasılığını askıya aldı – bu, zaman içinde Rusya’nın Ukrayna’yı işgal etmesinin ardından yükselen petrol fiyatlarının düşmesine de yardımcı olabilecek bir hareket.

İki Amerikalının 8 Mart’ta serbest bırakılması Washington’da kutlandı ve Biden yönetiminin Maduro’ya erişimini hızlandırdı. Üç Amerikalının daha hapse atılmasının, Rusya’nın yakın bir müttefiki olan ve ABD’nin narkotik suçlamalarıyla tasdik ettiği ve suçladığı Maduro ile ilişkiler üzerinde, eğer varsa, nasıl bir etkisi olacağı açık değil.

Dışişleri Bakanlığı, üç tutuklamayı doğruladı ve bir sözcü, yetkililerin Venezuela’da haksız yere gözaltına alınan tüm Amerikalıların derhal serbest bırakılmasını savunduklarını söyledi.

Tutuklamalar, herhangi bir siyasi yansımanın ötesinde, ABD yetkililerinin endişe verici bir eğilim olarak gördükleri şeye işaret ediyor: Suç çetelerinin ve solcu isyancıların egemen olduğu kanunsuz bir bölge olan Kolombiya-Venezuela sınırında masum Amerikalıların tutuklanması. Venezuela’ya vizesiz girmeye çalışan Amerikalılar özellikle savunmasız durumda.

Maduro’nun ABD “imparatorluğuna” karşı sıklıkla ateşli söylemine rağmen, tutuklanmaları için Amerikalıları hedef aldığına dair hiçbir belirti yok.

Ancak Güney Amerika ülkesi, yıllarca süren siyasi huzursuzluk, hiperenflasyon ve yıkıcı gıda kıtlığı sonrasında paramparça olurken, Maduro’nun düşük ücretli güvenlik güçleri üzerindeki kontrolü kısıtlandı. Bu, Maduro’nun ABD ile görüşmelerini bozmak isteyen suç unsurları ve aşırılık yanlıları için bir fırsat yarattı.

Uluslararası Kriz Grubu’nun Caracas merkezli analisti Phil Gunson, “Venezuela’da pek çok farklı güç merkezi var ve bunların hepsi Maduro ile aynı hizada değil ya da ABD ile görüşmeleri ilerletme hedefini paylaşmıyor” dedi.

AP tarafından görülen bir tutuklama raporunda, Venezüella askeri karşı istihbarat ajanları eylemlerini ABD’nin “sürekli tehditlerini, ekonomik ablukasını ve diplomatik ilişkilerin kesilmesini” gerekçe göstererek haklı çıkardı.

Bazı üst düzey Venezuelalı yetkililer de Amerikalıların tutuklanmasını haklı çıkarıyor. Sosyalist parti lideri Diosdado Cabello, ismi açıklanmayan başka bir Amerikalının tutuklandığını duyuran 13 Haziran’da düzenlediği basın toplantısında, “Ülkemize karşı planları var” dedi.

31 Mart’ta tutuklanan Hernandez’in Pazartesi günü mahkemeye çıkması gerekiyordu ancak duruşma ertelendi.

Hernandez, El Salvador’daki iç savaştan kaçan ebeveynleri ile birlikte küçük bir çocukken Los Angeles’a göç etti. Arkadaşları ve akrabaları, California Üniversitesi Los Angeles hukuk fakültesinden mezun olduktan sonra, hayırsever ruhunun bir işareti olarak, onun yerine yoksul ve bazen evsiz sanıkları temsil eden bir kamu savunucusu olarak çalışmak için kazançlı işleri reddetti.

Maduro gibi Hernandez de salsa müziğini seviyor ve emek aktivizmi geçmişine sahip. Kardeşi, hevesli bir gezgin olan Hernandez’in daha önce birkaç kez bulunduğu Kolombiya’ya gittiğinde işten kısa bir mola verdiğini söyledi. Eve varmadan hemen önce Venezüellalı bir arkadaşına sınıra kadar eşlik etti. Ailesi, Venezuela’ya gitme niyetinin asla olmadığını ve bilerek yasayı çiğnemeyeceğini söyledi.

Soruşturmaya aşina olan kişiye göre, Hernandez’in arkadaşı da tutuklu ve ek göçmen kaçakçılığı suçlamasıyla karşı karşıya.

Los Angeles’ta yaşayan Henry Martinez yaptığı açıklamada, “Bütün ailem kardeşimi çok özlüyor” dedi. “Kariyeri boyunca marjinalleştirilmiş insanlara hizmet ederek çalıştı ve o gerçekten aramızda en iyisi. Eyvin’in bu yanlış tutuklamadan bir an önce eve dönmesini umuyor ve dua ediyoruz.”

Hernandez’in tutuklanmasından iki hafta önce, Kenemore benzer şekilde karanlık koşullarda gözaltına alındı.

Kenemore’un ailesine göre, bir yıldan fazla bir süredir Kolombiya’da internetten tanıştığı Venezüellalı bir kadınla birlikte yaşıyordu. İkili, Kenemore’un ABD’deki bir müşteri için uzaktan çalıştığı, ancak kız arkadaşının bir evinin olduğu Venezuela’ya taşınmaya karar verdiği küçük bir daireyi paylaştı.

Kenemore’un ailesi, savunmasını ödemek için kurdukları bir GoFundMe sayfasına göre, göçmen yetkilileri tarafından Venezuela’ya girdikten sonra gözaltına alındığını söyledi. Simon Bolivar uluslararası köprüsündeki Kolombiya sınır kontrol noktasının yakınında, tutuklanmadan önceki son fotoğrafı olduğunu söyledikleri şeyi kitle fonlaması platformunda yayınladılar.

Savcılar, Kenemore, kız arkadaşı ve diğer üç kişinin ülkeye yakındaki bir toprak yoldan girdiklerini iddia ediyorlar; bu, Venezüellalıların günlük olarak bakkaliye, tıbbi randevular ve ailelerini ziyaret etmek için ülkeler arasında gidip geldiği yüzlerce düzensiz geçişten biri. Üç dizüstü bilgisayar taşıdığını ve Venezüella donanmasından bir kaptanın eşlik ettiğini söylediler, bu da şüpheleri artırdı.

Hernandez gibi, Kenemore da suç ortaklığı ve komplo ile suçlandı – 16 yıla kadar hapisle cezalandırılan suçlar. Kız arkadaşı da tutuluyor.

Kız kardeşi Jeana Kenemore Tillery bir telefon görüşmesinde, “Jerrel iyi bir Amerikalı, Hıristiyan bir adam. Tek istediği sevdiği kadınla birlikte olmaktı. Kız kardeşleri, çocukları ve torunu onu çok özlüyor ve biz sadece onun eve dönmesini istiyoruz.”

Nisan ayında, Dışişleri Bakanlığı Kolombiya-Venezuela sınırı boyunca Amerikalılara yönelik tehditler konusunda uyardı. ABD’nin 2019’da Maduro ile diplomatik ilişkilerini kesmesinden bu yana almak neredeyse imkansız olan Amerikalılara Venezuela’ya tüm seyahatlerden kaçınmaları ve vizesiz girmemeleri tavsiye edildi.

Venezuela yasalarına göre, ülkede vizesiz bulunan yabancılar derhal sınır dışı edilecek.

Ancak belirsiz nedenlerden dolayı, bu yılın başlarında tutuklanan üç adam da yüzlerce kilometre uzaktaki başkent Caracas’a, Maduro’nun birçok muhalifini barındıran maksimum güvenlikli bir hapishaneye transfer edildi.

Venezuela’da hapsedilen Amerikalılar, hükümetlerinden yardım isteme konusunda dezavantajlı durumdalar. ABD, muhalif milletvekili Juan Guaidó’yu ülkenin meşru lideri olarak tanıdıktan sonra 2019’da Karakas’taki tepedeki Büyükelçiliğini kapattı.

Birleşmiş Milletler uzun süredir Venezuelalı yargıçların bağımsızlığının olmamasından ve Amerikalıların tutulduğu tesisten şikayet ediyor.

Uluslararası Kriz Grubu’ndan Gunson, “Bu, kişinin tuzağa düşmek isteyeceği bir hukuk sistemi değil” dedi.

Goodman’ı Twitter’da takip edin: @APJoshGoodman



Kaynak : https://abcnews.go.com/International/wireStory/ap-exclusive-venezuela-jails-americans-amid-us-outreach-86689050

Yorum yapın