Nikola’nın kurucusu Trevor Milton dolandırıcılık suçlamasıyla yargılanıyor


ABD Nikola’nın CEO’su ve kurucusu Trevor Milton, 2 Aralık 2019’da İtalya’nın Torino kentinde düzenlenen bir etkinlikte CNH Industrial ile ortaklaşa yeni tam elektrikli ve hidrojen yakıt hücreli akülü kamyonlarının sunumu sırasında konuşuyor.

Massimo Pinca | Reuters

Elektrikli yarı kamyon üreticisi Nikola Motor’un kurucusu, şirketin teknolojisi ve ürünleri hakkında yaptığı açıklamalarla, federal savcıların abartılı ve yanıltıcı olduğunu iddia ettiği ifadelerle ilgili dolandırıcılık suçlamalarıyla yargılanıyor.

Manhattan’daki ABD Savcılığı, Nikola’yı 2014 yılında kuran Trevor Milton’ın, şirketin başkanı ve CEO’su olarak görev yaptığı süre boyunca “işin neredeyse tüm yönleri” hakkında yalan söylediğini iddia etti. Savcılar, 2021’de ve bu yılın başlarında yayınlanan iddianamelerde iddiaya göre, bu yalanların girişimin hisselerinin satışlarını artırmayı amaçlamıştı. Milton suçlamaları reddetti.

ABD Başsavcı Yardımcısı Nicolas Roos Salı günü New York’taki ABD Bölge Mahkemesinde yaptığı açılış konuşmasında, “Masum yatırımcıları şirketin hisselerini satın almaları için kandırmak için yalan söyledi” dedi. “Yalanlarına kapılan o masum yatırımcıların sırtında, neredeyse bir gecede milyarder oldu.”

Pazartesi günü jüri seçimi ile başlayan duruşma Salı günü başladı. Savcılar, müstakbel jüri üyelerine yargılamaların yaklaşık beş hafta süreceğini söyledi.

Duruşma, Nikola’nın Milton yönetimindeki çarpıcı yükselişini ve düşüşünü kapsıyor.

Şirketin hisse senedi fiyatı, özel amaçlı bir satın alma şirketi (SPAC) ile birleşme yoluyla halka açıldıktan günler sonra, Haziran 2020’de hisse başına 90 doların üzerine kısa bir süre yükseldi. Stok artışı, o sırada henüz geliri olmayan bir şirket olan Nikola’yı Ford Motor’dan daha değerli hale getirdi.

Ancak, kısa satıcı Hindenburg Research tarafından yapılan dolandırıcılık iddialarının ardından Milton o yılın Eylül ayında şirketten ayrılmaya zorlandıktan sonra hisseleri keskin bir şekilde düştü. Hem Menkul Kıymetler ve Borsa Komisyonu hem de ABD Adalet Bakanlığı, Milton’ın ayrılmasının ardından soruşturmalar açtı; Temmuz 2021’de büyük jüri tarafından üç kez dolandırıcılık suçlamasıyla suçlandı. Savcılar Haziran ayında dördüncü bir sayı daha ekledi.

Nikola’nın hisseleri Salı günü parça başı 5.03 dolardan kapandı.

Milton, Nikola’nın şirketin başkanı ve CEO’suyken yaptığı işlerle ilgili olarak iki adet menkul kıymet dolandırıcılığı ve iki adet elektronik dolandırıcılık ile karşı karşıya. Suçlu bulunursa, 25 yıla kadar federal hapis cezasına çarptırılabilir.

Milton’ın avukatı Marc Mukasey Salı günü yaptığı açıklamada, Milton’ın yatırımcıları yanıltmak için değil, kamyon taşımacılığının geleceği için bir vizyon iletmek istediğini söyledi. Mukasey, savunmanın şirketin genel danışmanı da dahil olmak üzere Nikola’daki diğer yöneticilerle tartışmayı planladığını ve Milton’ın açıklamalarına onay verdiğini belirtti.

Nikola’nın kendisi bu davada suçlamada bulunmuyor. SEC, geçen yıl şirkete ilgili hukuk davaları açtı, ancak bu dava, Nikola’nın 125 milyon dolarlık bir para cezası ödemeyi kabul etmesinden sonra Aralık ayında karara bağlandı. Milton hala Nikola hissesine sahip, ancak şirket aksi takdirde kurucusuyla bağlarını kesti.

Milton’ın suçlandığı şey:

Savcılar, Milton’ın perakende yatırımcıları Nikola’nın hisselerini satın almaya teşvik etmeyi amaçlayan bir “düzen”in parçası olarak “Nikola’nın ürün ve teknoloji geliştirmesiyle ilgili yanlış ve yanıltıcı açıklamalar” yaptığını iddia ediyor. Savcılar şunları iddia ediyor:

  • Milton, şirketin Nikola One adlı ilk yarı kamyon prototipinin “tamamen işlevsel” olduğunu söyledi – ama değildi.
  • Prototip kamyonun görünüşte kendi gücüyle sürdüğünü gösteren bir video, kendi başına gidemeyen kamyonun bir tepeden aşağı yuvarlanmasıyla oluşturuldu.
  • Ayrıca Milton, Nikola’nın yıllarca süren çalışmaların ardından Badger adlı elektrikli bir kamyoneti tamamen kendi başına tasarlayıp inşa ettiğini iddia etti. Ancak savcılar, Porsuk’un Milton’ın ilk açıklamaları sırasında “konsept eskizleri ve tasvirlerinden” biraz daha fazlası olduğunu söylüyor.
  • Şirket sonunda bir Badger prototipi gösterse de, gösteri kamyonu aslında üçüncü taraf satıcılar tarafından yapıldı ve büyük bir otomobil üreticisinin kamyonuna dayanıyordu.
  • Milton ayrıca yatırımcılara Nikola’nın yakıt hücreli kamyonlarına yakıt ikmali yapmak için gereken hidrojen gazı ürettiğini daha düşük bir maliyetle söyledi; Nikola’nın kendi bünyesinde elektrikli araç pilleri geliştirdiğini; ve Nikola’nın elektrikli kamyonları için “milyarlarca geliri” temsil eden bağlayıcı emirleri olduğunu. Savcılara göre tüm bu ifadeler yanlıştı.

Milton da benzer yanlış beyanlarda bulunmakla suçlanıyor. Satıcının Nikola hissesini satın almanın bir kısmı ödemesi olarak kabul etmesini sağlamak amacıyla 2020’de satın aldığı bir çiftliğin satıcısı.

Savcıların Milton aleyhindeki davalarının tamamını Çarşamba günü jüri üyelerine sunmaya başlaması bekleniyor.

—Reuters bu rapora katkıda bulunmuştur.



Kaynak : https://www.cnbc.com/2022/09/13/nikola-founder-trevor-milton-stands-trial-on-fraud-charges.html

Yorum yapın