Otel, basketbol sahası, kayak pistlerine harcanan pandemi yardımı parası



Otel, basketbol sahası, kayak pistlerine harcanan pandemi yardımı parası

Ani bir 140 milyon dolarlık nakit girişi sayesinde, Florida, Broward County’deki yetkililer, yakın zamanda Atlantik Okyanusu manzarasına ve 11.000 metrekarelik bir spaya sahip olacak yüksek kaliteli bir otel için temel attı.

New York’ta, Dutchess County, New York Yankees’in çiftlik takımları için belirlediği gereksinimleri karşılamak için ikinci ligdeki bir beyzbol stadyumunun tadilatı için 12 milyon dolar taahhüt etti.

Ve Massachusetts’te, milletvekilleri, mali açıdan zorlanan geç senatörü onurlandırmak için kurulmuş, kar amacı gütmeyen bir kuruluş olan Boston’daki ABD Senatosu için Edward M. Kennedy Enstitüsü’nün borçlarını ödemek için 5 milyon dolar verdi.

Birbirinden farklı üç harcamanın ortak bir yanı var: Her biri, pandemi ile mücadeleyle çok az ilgisi olmasına rağmen, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki eyalet ve yerel yönetimlerin federal koronavirüs yardım parasıyla finanse ettiği çok sayıda proje arasında yer alıyor. The Associated Press tarafından yapılan bir inceleme bulundu.

Harcamalar, eyalet ve yerel yönetimlerin krizi atlatmasına yardımcı olmak için geçen yılki Amerikan Kurtarma Planı aracılığıyla sağlanan 350 milyar doların çok küçük bir kısmını oluşturuyor. Ancak bunlar, Demokratların 1,9 trilyon dolarlık rekor fatura için teklif ettiği mantıkla tutarsız olan yardım kullanımlarının örnekleridir: Nakit, işleri kurtarmak, zor durumdakilere yardım etmek, okulları açmak ve aşıları artırmak için umutsuzca gerekliydi.

Cumhuriyetçiler, Başkan Joe Biden’ın talep ettiği pandemi yardımı için ek paraya zaten karşı çıkıyorlar ve virüsle doğrudan mücadele eden programlardan çok uzak görünen programlar muhtemelen GOP’taki direnci artıracak.

Geçen yıl Demokratların yasasını değiştirmeye ve paranın nasıl harcanabileceğine dair daha fazla sınırlama getirmeye çalışan R-Utah’tan Senatör Mitt Romney, “Bize bir hesap vermeleri gerekiyor” dedi. “Bize Kongre’nin size verdiği parayı nasıl harcadığınızı gösterin” dedi ve ekledi, “Dört yıldızlı bir otelin COVID’in acısını çözmeye nasıl yardımcı olduğunu hayal etmek zor.”

AP tarafından belirlenen projelerin çoğu, Alaska’nın 2007’de kamuoyunda yükselen bir kargaşanın ardından iptal edilen 398 milyon dolarlık “Hiçbir Yere Köprüsü” gibi domuz namlusuna harcanan felaketleri yansıtıyor.

Ancak, pandemi parasının nasıl harcanabileceğini yöneten müsamahakâr Hazine Bakanlığı kurallarıyla, eyalet ve yerel yönetimler birkaç sınırlamayla karşı karşıya. New Jersey, eyaletin 2026 Dünya Kupası’na ev sahipliği yapma teklifini tatlandırmak için yükseltmeler için 15 milyon dolar ayırdı. Woonsocket, Rhode Island’da yetkililer, Belediye Binasının yeniden yapılanması için 53.000 $ tahsis etti.

D-Va. Temsilcisi Abigail Spanberger, sorumlu yerel yönetimlere hakaret olarak nitelendirdiği bazı harcamaları “çirkin” ve “deli” olarak tanımladı.

“Hastanelerimiz pandemi nedeniyle bunaldı ve şimdi birinin bir yerde oteli mi var?” o ekledi.

AP tarafından belirlenen projeler ve harcamalar arasında şunlar yer alır:

— Alabama’da yeni hapishaneler inşa etmek için 400 milyon dolar, bu da devletin program aracılığıyla alacağı toplam yardımın yaklaşık dörtte birini oluşturuyor.

— Porto Riko (70 milyon $), Washington, DC (8 milyon $) ve Tucson, Arizona’da (2 milyon $) turizm pazarlama kampanyaları için on milyonlarca dolar. Virginia’nın İskenderiye şehri de turizm web sitesini yenilemek için 120.000 dolar harcayacağını duyurdu.

— Colorado Springs’deki iki golf sahasındaki sulama sistemlerinin değiştirilmesi için 6,6 milyon dolar.

— 2022 Dünya Oyunlarını desteklemek için Birmingham, Alabama tarafından onaylanan 5 milyon dolar. Etkinlikte DanceSport, korfball ve uçan disk gibi niş spor yarışmaları yer alıyor.

– Washington, DC’de yeni park uygulama görevlilerini işe almak için 2,5 milyon dolar

— Iowa, Pottawattamie County’nin özel mülkiyete ait bir kayak alanı satın almasına yardımcı olmak için 2 milyon dolar.

— St. Louis’de gecikmiş çocuk nafakası ödemek için 1 milyon dolar. Bir şehir notu, nafaka borcunun bazı kişilerin iş aramasını engellediğini, çünkü gecikmiş ödemelerin maaş çeklerinden tahsil edildiğini belirtir; program, bir kısmını ödeyerek “bireyleri güçlendirecek”.

– Worcester, Massachusetts’te, 1932’de ölen “Worcester Whirlwind” olarak bilinen 20. yüzyılın başlarından kalma ünlü bir Siyah bisiklet binicisi Binbaşı Taylor’ı onurlandıran bir müze kurmak için 300.000 dolar.

Hazine Bakanlığı sözcüsü Liz Bourgeois, programı eyalet ve yerel yönetimlerin “mali sıkıntıdan kurtulmalarına” ve “salgının vurduğu işleri ve endüstrileri eski haline getirmek için kendi stratejilerini gerçekleştirmelerine” olanak tanıyan bir başarı olarak nitelendirdi.

Bourgeois yaptığı açıklamada, “Nihayetinde yerel yönetimler, fonlarını en iyi şekilde nasıl kullanacaklarına dair kararlarında topluluklarına karşı sorumludur” dedi.

Broward County’de yetkililer, ilçeye ait olacak ancak özel bir yönetim grubu tarafından işletilecek 29 katlı, 800 odalı otel planlarını savundular.

Ayrıca federal paranın proje için teknik olarak kullanılıp kullanılmadığına da itiraz ediyorlar. Broward County başlangıçta projeye 140 milyon dolarlık federal koronavirüs yardımını yönlendirdi ve bu da genellikle parayı büyük sermaye projelerine harcamayı yasaklayan Hazine Bakanlığı kurallarına aykırıydı.

Yasağı aşmak için ilçe ortak bir geçici çözüm benimsedi.

22 Şubat’taki ilçe yönetim kurulu toplantısının gündemi nasıl ayrıntılarıyla anlatıyor: Arka arkaya bir dizi rakipsiz oylamada, komisyon üyeleri otele verdikleri federal parayı geri aldılar. Daha sonra, bunu, kabul edilebilir bir kullanım olan kayıp vergi gelirlerini karşılamak için federal bir ödeme olarak tanımlayarak, ilçenin genel fonuna aktardılar. Daha sonra nakit genel fondan projeye geri aktarıldı.

İlçe Yöneticisi Monica Cepero, “Otel Projesinin geliştirilmesinin herhangi bir maliyetini ödemek için hiçbir federal fon kullanılmayacak” konusunda ısrar etti.

“İlçe Hazine kılavuzunu gözden geçirdi ve () fonların kullanımını değiştirdi” dedi.

Bununla birlikte, Kongre’deki bazı milletvekilleri şaşkınlık içinde.

Daha fazla gözetim için çağrıda bulunan Spanberger, “Temelde acı çeken topluluklara yardım etmeyi amaçlayan kara para aklama fonları” dedi.

New York’un 12 milyon dolarlık ikinci lig stadyum projesine ev sahipliği yapan Dutchess County’deki yerel yetkililer, yaptığı açıklamada, harcamaların Kongre’nin para niyetiyle “tamamen ve kesinlikle tutarlı” olduğunu söyledi.

Dutchess County Yöneticisi Marcus Molinaro, “Bu eleştirinin domuz fıçısı işaretlerini geri getiren aynı kongre üyelerinden gelmesi ironik” dedi.

Edward Kennedy Enstitüsü, Massachusetts’ten alınan 5 milyon dolarlık koronavirüs yardımı hakkında yorum isteyen mesajlara yanıt vermedi. En son kamuya açık olan vergi beyannamelerine göre, enstitü 2015 ve 2019 yılları arasında 27 milyon dolar zararla faaliyet gösterdi.

Yerel ve eyalet yetkililerinin harcama kurallarını ihlal etmiş olabileceği durumlarda bile, dışarı pompalanan büyük miktardaki para, genellikle yeterli personele sahip olmayan ve yetersiz finanse edilen devlet gözetim ofisleri için bir zorluk teşkil etmektedir.

Romney, “Çıkan para miktarı o kadar büyüktü ve ülkemizde daha önce harcanan her şeyin çok ötesindeydi ki, harcanan her bir doları denetleme kapasitemiz açıkça esnetildi” dedi.

Ancak Washington’daki yerel yönetimler adına lobi yapan gruplar, harcama kurallarının mümkün olduğunca fazla esneklik sağlamak için izin verilerek yazıldığını söylüyor.

Ulusal İlçeler Birliği hükümet işleri direktörü Mark Ritacco, “İlçeler kendileri için en iyi olanı belirleyebilmelidir” dedi. Bunun uygun olup olmadığına sandıkta kendi vatandaşları karar verecek” dedi.

Yeni bulgular, AP’nin Ekim ayında eyaletlerin ve büyük şehirlerin onaylandıktan altı ay sonra yardım fonlarının sadece küçük bir kısmını harcadığını tespit eden önceki raporuyla yakından ilgili. Bu, Kongre hala tartışırken acil nakit için memnuniyetlerine rağmen oldu.

Bazı okul bölgeleri de o kadar fazla federal pandemik paraya sahipti ki, bunu yeni spor stadyumları, arenalar ve futbol sahası için harcadılar. Diğer durumlarda, eyaletler kendi yasama organlarından geçemedikleri okul seçimi girişimlerini ilerletmek için isteğe bağlı finansman kullandılar.

Hazine Bakanlığı genel müfettiş yardımcısı Rich Delmar, ofisin devlet ve yerel paranın kullanımına ilişkin herhangi bir aktif soruşturması olup olmadığını söylemeyi reddetti.

Delmar bir e-postada, “Tüm projeler potansiyel olarak denetime ve soruşturmaya tabidir” dedi ve “aktif olarak gözetimle ilgileniyoruz” dedi.

Bu arada Biden, yönetiminin pandemi ile doğrudan ilgili şeyler için acilen daha fazla paraya ihtiyacı olduğunu söyledi.

Beyaz Saray, bu olmadan yönetimin tükenmiş aşı ve terapötik ilaç stoklarını yenileyemeyeceğini söylüyor. Cumhuriyetçi, desteklerini kazanmanın, zaten tahsis edilmiş olan parayla ödenmesine bağlı olacağını söylüyor.

Liderlerin bu ay yaptığı bir anlaşma, devletlere yönelik bazı yardımları telafi ederek ödenebilirdi. Ancak anlaşma, birkaç valinin itiraz etmesi ve Meclis Demokratlarının ayaklanmasından sonra dağıldı.

En az bir Demokrat, yerel parayı geri almaya karşı muhalefetinden kampanya parası toplamaya çalıştı.

Michigan Temsilcisi Debbie Dingell’den gelen bir bağış toplama e-postasında, “Michigan’dan para almaya çalıştıklarında biraz kavga ettik” diyor. “Ortabatı’nın zarar görmesine izin vermeyecektim. Biz kazandık.”

___

Associated Press yazarı Alan Fram bu rapora katkıda bulundu.



Kaynak : https://www.independent.co.uk/news/world/americas/ap-mitt-romney-joe-biden-new-york-yankees-treasury-department-b2042685.html

Yorum yapın